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19 marzo 2010 5 19 /03 /marzo /2010 16:42

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La lucertola muraiola (Podarcis muralis) è sicuramente il rettile più comune e meno temuto della nostra regione, la sua curiosità ed il fatto che si abitua alla presenza umana ce la rende piuttosto familiare e simpatica. 
Questo sauro può raggiungere una lunghezza massima di 20 cm inclusa la lunga coda e si nutre essenzialmente di piccoli invertebrati (insetti, ragni e vermi) anche se non disdegna a volte delle bacche e dei piccoli frutti.

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La lucertola muraiola ha una livrea molto variabile: il dorso può essere grigio o bruno con eventualmente dei riflessi verdastri o bluastri. Le femmine e i giovani individui hanno spesso una linea scura sui fianchi e a volte una linea scura che corre lungo la schiena.
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Femmina di lucertola

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Giovane Podarcis.

I maschi hanno una livrea più difficile da descrivere in quanto possono presentare sul dorso una specie di motivo reticolato o come le femmine, una linea dorsale. La pancia può essere biancastra, rosa, rossa, gialla o arancione e alcuni maschi presentano pure delle macchie blu nei fianchi.
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Un maschio con macchie blu nei fianchi.
 

Secondo alcuni ricercatori in Ticino è presente la sottospecie Podarcis muralis maculiventris.

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Splendido maschio 

 

La lucertola è riuscita a colonizzare e ad adattarsi pure alle città, a condizione di poter usufruire di nascondigli quali crepe e fessure dove si può rifugiare in caso di pericolo. La sua struttura corporea agile, appiattita e provvista di zampe con forti artigli,  si è adattata ad un modo di vita “alla verticale”.
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I suoi habitat preferiti sono muri a secco, pareti rocciose, sassaie, bordi di ferrovia, ecc., comunque sempre ambienti ben soleggiati e ricchi di nascondigli. 

Come tutti i rettili del Ticino, anche la lucertola ha un periodo di latenza invernale che può durare diversi mesi, a dipendenza delle condizioni meteorologiche. Non è comunque raro osservare lucertole anche nelle giornate soleggiate d’inverno.
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Osservate come questo individuo ha appiattito il corpo per aumentare la superficie corporea esposta al sole.
 

In primavera, quando le temperature si rialzano, le lucertole passano lunghe ore a termoregolarsi al sole, rimanendo sempre vigili agli eventuali pericoli. Alcune settimane più tardi iniziano i periodi degli amori, in cui i maschi difendono assiduamente il proprio territorio dagli altri maschi, arrivando pure a delle vere e proprie lotte. Gli accoppiamenti possono sembrare poco teneri, in quanto il maschio afferra i fianchi della femmina con le mandibole per riuscire a mettere a contatto le cloache e poter copulare.
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Qui possiamo ben notare il maschio che afferra la sua compagna.

 

La femmina depone dalle 4 alle 10 uova in un buco che scava nel terreno o sotto ad una pietra, e la schiusa avverrà una decina di settimane più tardi.

La maturità sessuale della lucertola muraiola è di due anni, mentre la sua speranza di vita è di 5 o 6 anni.
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Bella femmina a cui sta ricrescendo la coda persa in precedenza.

Oltre alla fuga e al mimetismo, per eludere i nemici, la lucertola, è in grado di “perdere” la coda (autotomia), che ha la capacità di rigenerarsi e quindi ricrescere. La ricrescita avrà però una colorazione diversa di quella originale. Sono conosciuti alcuni casi in cui in seguito ad una lesione della ricrescita, quest’ultima si biforca.
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Son riuscito a fotografare solo la coda biforcuta...
 

Oltre a dover temere alcuni serpenti, vari uccelli e i gatti, la Podarcis muralis è minacciata dalla distruzione dei suoi habitat e dall’uso di pesticidi da parte dell’uomo.
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Potete vedere altre immagini di lucertole nell'album foto che trovate sulla destra.
 

 

 

 

Copyright © Grégoire Meier 2010 . Tutti i diritti sono riservati. E' vietata la riproduzione, anche parziale dei testi e delle foto.

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22 febbraio 2010 1 22 /02 /febbraio /2010 17:01

Vorrei parlare un po’ di un rapporto uomo-serpente che sta prendendo sempre più piede anche tra di noi, cioè la “terraristica” o “terrariofilia”.

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Il fatto di tenere in casa dei serpenti (ma pure altri rettili, anfibi, insetti, aracnidi,…) sorprende alcune persone, che si chiedono cosa un’animale del genere possa dare all’uomo, come se fosse obbligatorio che un rapporto uomo-animale dia sempre affetto, sottomissione, cibo, e via dicendo.

Se oggi l’acquario coi pesciolini è diventato normale, il terrario col serpente non è ancora ben visto anche se, secondo me, hanno una radice comune, cioè quella di ricreare, in piccola scala, un ambiente naturale dove farci vivere degli animali.

Oggi la tecnologia, l’esperienza dei precursori, i libri divulgativi e le numerose informazioni reperibili via internet, danno molte facilità nell’allevamento dei rettili. Ancora solo qualche decennio fa allevare un rettile era privilegio di zoo, rettilari  e qualche personaggio originale.

Dal punto di vista etico il problema si pone chiaramente: con quale diritto l’uomo si permette di rinchiudere in gabbia degli animali? Questo è un discorso lungo e credo senza una vera e propria risposta, come tutti i problemi etici che coinvolgono gli animali (animali da macello, caccia, pesca, cani, gatti, canarini, e via dicendo).
Col tempo si è riusciti a riprodurre in cattività innumerevoli specie di rettili, anfibi, invertebrati, ecc., quindi gran parte di quelli allevati nelle nostre case sono discendenti di animali nati in cattività, per cui non sono più animali strappati alla libertà  e alla natura. Poi anche qui, sta nell’etica di ognuno accertarsi che il proprio serpente provenga da allevamenti e non dalla natura.

Visto il crescente interesse verso questi nuovi animali da compagnia (come sono spesso definiti dai media), molti paesi elaborano leggi (non sempre molto intelligenti purtroppo) per regolamentare il fenomeno.

Se ora la terraristica è alla portata di molti, e viene esercitata per svago e passione, inizialmente è nata a scopi scientifici, permettendo agli studiosi di poter osservare alcuni comportamenti difficilmente osservabili in animali liberi in natura.

Oggi in mezzo ai numerosi allevatori di rettili troviamo tra i migliori esperti del settore, spesso specializzati in un determinato gruppo di animali (chi i gechi, chi i pitoni, chi i crotali, …), ed il tutto, spesso, imparato in modo autodidatta, guidati dalla passione e dall’amore per gli animali che allevano. 

A volte mi ritrovo davanti a persone che proprio non capiscono come uno possa allevare rettili, questo per vari motivi, tra cui quello scaturito da una certa paura (=ignoranza), altri per pseudo-motivi animalistici. Dalle varie discussioni emergono parecchi preconcetti nei confronti della terraristica.
Ecco alcuni esempi che mi sono venuti in mente di getto e che esporrò in chiave un po’ ironica: 

-spesso mi si chiede  di quanti serpenti è composta la mia collezione. Francamente colleziono un sacco di altre cose, ma non esseri viventi, chi si sognerebbe si chiedere al vicino di casa quanti gatti o canarini colleziona, o al contadino quante capre colleziona?

-il fatto che il serpente  si nutra di una preda riconoscibile urta la sensibilità di chi si mangia il filetto di puledro assieme a me, o che convive con cani e gatti che si cibano di crocchette alla carne.

-il signore che ha appena preso a bastonate l’orbettino nel suo prato e che si commisera sulla prigionia di una vipera.

 

Lo scopo di questo articoletto non è quello di fare propaganda per l’allevamento di rettili, per cui non mi dilungo oltre e concludo mettendo in evidenza alcuni pro e contro del fenomeno.

I contro sono sicuramente legati a fenomeni di moda, in cui alcune persone comprano, su un colpo di testa, un rettile da mettere a casa senza informarsi adeguatamente sulle sue esigenze, ed una volta confrontati a vari problemi se ne liberano. Un’altro punto negativo è sicuramente legato a personaggi poco scrupolosi che lucrano commerciando animali prelevati dalla natura.

I punti positivi sono da vedere in un lavoro educativo, in grande o piccola scala, poco importa, ma chi alleva "ad opera d’arte" e con passione un rettile, un anfibio, un ragno, uno scorpione, un insetto, o altro, immancabilmente comunicherà questo suo amore a chi lo circonda, generalmente ridimensionando i pregiudizi, le paure e la repulsione nei confronti di questi animali.

Diciamo che mi piace considerare i serpenti che allevo come gli ambasciatori dei loro fratelli liberi.

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4 febbraio 2010 4 04 /02 /febbraio /2010 08:36

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Strana foto che rispecchia l'alone di mistero dell'arte Lobi.  

Da diversi anni, percorrendo alcuni siti internet e sfogliando libri specializzati in arte africana, mi imbatto in strane figure metalliche a forma di serpente. Spesso questi oggetti vengono definiti come monete Lobi. Recentemente ho avuto l’occasione di acquistarne un paio dal prezzo ragionevole, cosa che mi ha permesso di toccarli con mano e mi ha stimolato ad approfondirne e capirene il loro vero uso.
Quanto seguirà parlerà relativamente poco di serpenti ed è  una delle numerose versioni che ho trovato, o meglio è un riassunto e amalgama delle complesse e confuse versioni che ho trovato. Non facile da capire, ancor meno da spiegare, spero di non annoiarvi e scusatemi se mischierò, nella scrittura, passato, presente e altri tempi.

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I  Lobi sono una popolazione che vive tutt’ora nei territori del Burkina Faso, del Ghana e della Costa d’Avorio. I Lobi credono nell’esistenza di geni o spiriti della savana, alcuni di loro malvagi e spiano gli esseri umani per punirli se commettono azioni negative. Spesso la punizione consiste nel rendere pazzo  chi ha sbagliato, o di farlo ammalare gravemente. Altri spiriti, i Thil, sono invece buoni e aiutano le donne ad essere fecondi, aiutano ad avere un buon raccolto e aiutano a guarire e a proteggersi delle malattie. I geni malvagi sono invisibili tranne che per chi viene punito, mentre quelli buoni possono decidere di volersi materializzare sotto forma di Thila o Bateba, secondo altri testi. I Thila possono essere dei semplici pezzi di legno, dei sassi, dei pezzi di ferro non lavorati dall’uomo, oppure i Thil possono decidere di voler essere rappresentati in modo più complesso. In quest’ultimo caso, la persona che riceve la richiesta da parte di un Thil di essere materializzato, deve recarsi da un indovino o veggente che tramite un rito religioso riceve le istruzioni da parte del Thil di come vuole essere rappresentato nella sua forma visibile.

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Thila in ferro a forma di serpente bicefalo. 
 

I Thil a volte decidono di essere rappresentati sotto forma di un camaleonte o un serpente in ferro o bronzo, un legno biforcuto, una statuetta in legno o in argilla raffigurante un pesce o un uccello o ancora una figura antropomorfa.
La persona che ha ricevuto il desiderio da un Thil di essere materializzato, dopo aver ricevuto le istruzioni del veggente, si reca da un artigiano specializzato nella costruzione di Thila che si metterà al lavoro seguendo scrupolosamente le istruzioni ricevute.
I Thila sono dei ricettacoli della loro natura divina ed hanno un ruolo importantissimo nella vita dei Lobi, che li onorano, servono e nutrono con sacrifici di sangue.

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Ogni Thil, in cambio di protezione, può, da parte della persona per cui il Thila faccia azione, esigere che non si cibi più di carne di capra o che diventi uno scultore di Thila a sua volta o chissà che altra volontà, che chiaramente non può essere rifiutata.
Per poter possedere un Thila ci sono varie strade, la prima vuole che un Thil si incarni in un animale e che un cacciatore lo uccida a caccia, rimanendo abbastanza traumatizzato dall’evento. In un secondo tempo  può anche darsi che nello stomaco di un animale appena ucciso si trovi un Thila in ferro destinato al cacciatore. Generalmente comunque i Thil si manifestano attraverso i sogni, chiedendo di essere materializzati.

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Alcuni Thil vogliono essere incarnati in vari Thila, uno che favorisce la fertilità delle donne, uno che protegge dalle malattie, uno che favorisce un buon raccolto, e via dicendo.
I Thila sono praticamente la materializzazione degli antenati che decidono, in cambio di una controparte, di venire ad aiutare un loro discendente meritevole, come ad esempio un uomo che tratta bene la famiglia, rispetta il padre e la madre e i Thila già presenti in casa.
I Thila vengono posti nei tre altari casalinghi, il primo all’esterno davanti  alla porta d’entrata, il secondo  sul tetto della casa e il terzo nell’altare all’interno dell’abitazione.

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Malgrado le innumerevoli forme presenti nei Thila, il serpente è ben rappresentato, forse proprio per cercare protezione dai morsi di serpenti, o per un puro volere estetico.
Spesso queste figure a forma di serpente vengono affiancate a dei Thila più grandi e  dalla forma antropomorfa, sicuramente per completare un insieme di forze alleate.
La nostra mente cerca spiegazioni razionali per poter giustificare una determinata rappresentazione, ma in un contesto spirituale come questo, in cui i Thila sono compagni visibili di forze invisibili, solo il vissuto, i bisogni e l’esperienza dei Lobi possono capire veramente quanto poco c’è bisogno di  catalogare i Thila in base alla loro forma esteriore.

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I Lobi hanno bisogno di attorniarsi da numerosi Thila per essere sempre in contatto con Dio, per essere in contatto coi loro antenati, che sono passati da visibili (vita) ad invisibili (morte) per tornar visibili (Thila). Questo tipo di scultura è il modo che i Lobi usano per scongiurare e rendere meno definitiva la morte.


fine 

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6 gennaio 2010 3 06 /01 /gennaio /2010 08:44

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Tappeto Ning-Xia dell'inizio del XX° secolo. Era lo schienale di un trono.

Come anticipato nel capitolo precedente, in Cina e in altri paesi asiatici, il drago ha origini antichissime, e secondo la leggenda i draghi erano presenti al momento della creazione e l’uomo naque da una potenza divina (Nu Kua) che era in parte donna e in parte drago. Questo drago assieme al suo consorte insegnò all’uomo a pescare, a tessere, gli diede anche i segreti del fuoco e della musica. I nostri progenitori avevano ancora un’aspetto a metà tra drago e uomo. 

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Vaso in terracotta e dettaglio, Dinastia Han (ça. 2000 anni fa), con figure stilizzate di drago.

L’Imperatore cinese era considerato diretto discendente dei draghi, e nelle sue vene scorreva sangue di drago. La bontà e la saggezza del drago veniva passata al migliore degli uomini, l’Imperatore, appunto.

I draghi erano al servizio dell’Imperatore, e quest’ultimo aveva il compito di invocarli in caso di siccità. Ogni cosa che riguardava l’Imperatore riguardava pure il drago, che veniva ampiamente rafigurato su oggetti, vestiti, mobili e via dicendo, per onorare il vero drago, cioè l’Imperatore. 

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Tappeto frammentario Ning-Xia, inizio del XIX° secolo. Era lo schienale di un trono imperiale.

La tradizione vuole che solo gli oggetti destinati all’Imperatore potessero raffigurare draghi con 5 artigli, gli altri dovevano accontentarsi di draghi con 3 o 4 artigli.

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Dettaglio del tappeto precedente.
 

Una leggenda ancora più antica parla di una figura mitologica dal corpo di serpente a dalla testa di drago. Dal suo corpo ebbe origine tutto: i fiumi dalle lacrime, le stelle ed i pianeti dai capelli, i metalli e le pietre dalle ossa e dai denti, le perle dal suo seme, la giada dal midollo spinale, la pioggia dal sudore e gli uomini dai pidocchi che vivevano tra i suoi capelli. Non c’è bisogno di aprofondire ulteriormente la simbologia che mette in evidenza l’inferiorità dell’uomo (pidocchi) dinnanzi all’Imperatore (vero drago). 

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Ciotola in porcellana, dinastia Qing.

L’origine divina dell’Imperatore era accentuata dal fatto che spesso egli comunicava coi draghi, che gli suggerivano il modo di governare, suggerimenti che pochi osavano contraddire, e che conferiva al sovrano un potere assoluto ed indiscusso.

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 Kimono in seta e fili metallici, dinastia Qing.
 

Ancora oggi la figura del drago è presente nella vita e nelle tradizioni popolari cinesi, basti pensare alla danza del drago che viene celebrata ogni anno all’inizio della primavera. Questa danza ha origini antiche ed è legate ai culti di fertilità della terra, in cui si invoca la pioggia proprio tramite il drago. 

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Frammento di candelabro in terracotta smaltata, Birmania.


Nell’antichità, ma probabilmente ancora oggi in alcune regioni rurali, in caso di siccità prolungata viene organizzata una processione in cui si invoca il drago e gli si chiede di scatenare le piogge. In queste processioni vengono fatti sfilare lunghi draghi animati construiti in stoffa, legno e altri materiali riccamente lavorati e colorati. Le preghiere vengono scandite da monaci e da personalità religiose e politiche.

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Il drago in mezzo elle nubi. Tessuto in seta e fili metallici, dinastia Qing. 
 

Il drago è ancora presente nell’oroscopo cinese ed è uno tra i segni maggiormente ambito visto che i nati sotto questo segno sono destinati ad avere successo nella vita. Nella medicina tradizionale cinese troviamo ancora oggi delle ricette che comprendono delle parti di drago, quali le unghie, il cervello, i denti e la lingua…. Meglio non sapere con cosa vengono realmente sostituite…

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Dettaglio di mobile della Mongolia dove troviamo un dragho stilizzato, quasi fosse una nuvola.

 

Oltre ad essere una figura mitica, il drago, è anche stato studiato, nell’antichità, da scienziati cinesi, che ci svelano alcuni aspetti interessanti della vita di queste creature. I draghi si accoppiano sotto la forma di serpenti che depongono le uova nelle vicinanze di un fiume. Le uova vengono covate per mille anni, dopo di che ne escono dei piccoli serpenti. Dopo 500 anni crescono le corna e tra i 1000 e i 3000 anni  avviene il resto della trasformazione fino ad avere un drago in piena maturità.

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Tappeto da monastero proveniente dal Tibet (non Cina, ma TIBET), inizio del XX° secolo.

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Ringrazio il negozio STORICA di Lugano per avermi messo a disposizione e permesso di fotografare parte della sua collezione.

 

 

 

Copyright © Grégoire Meier 2010 . Tutti i diritti sono riservati. E' vietata la riproduzione, anche parziale dei testi e delle foto.

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22 dicembre 2009 2 22 /12 /dicembre /2009 15:16

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Stele in pietra con due draghi, Dinastia Han.

In molte culture, come abbiamo visto in altri capitoli, il serpente è presente in parecchi miti. Il serpente in alcune tradizioni, assume le sembianze di un drago, che, malgrado un aspetto relativamente diverso, non è altro che la rappresentazione di un serpente sviluppato e rivisitato. Simbolicamente il drago ed il serpente assumono il medesimo ruolo ed hanno lo stesso valore rappresentativo. Tra tutte le culture, indubbiamente, quella cinese è quella che esprime nella sua massimo potenza la forza del drago. Cercherò di dare delle brevi notizie su questo animale mitico, ma chiaramente gli oltre 2000 anni di storia cinese impediscono di avere un’unica nozione del concetto drago, per cui approfondendo il discorso si possono trovare altre versioni e innumerevoli leggende.

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Dipinto su stoffa, dinastia Qing. In questo caso il drago é "giocherellone", notate dov'è finita una scarpa del personaggio che lo cavalca...

In Cina, il drago più comunemente rappresentato, è un “ibrido” composto da diversi (solitamente 9) animali:

-il cammello, per la testa
-il cervo, per le corna
-il gambero, per gli occhi
-la mucca, per le orecchie
-il serpente, per il corpo
-la rana, per il ventre
-la carpa, per le scaglie
-la tigre, per le zampe
-l’aquila, per gli artigli

Malgrado questo aspetto curioso e per certi versi spaventoso, il drago è un’entità benefica e di buon augurio. Simbolo di pioggia e di fertilità, questo mitico essere può rendersi invisibile e può nascondersi ovunque (cielo, nuvole, terra e sottoterra). Spesso si rappresenta il drago mentre custodisce una perla, forse la luna o il sole, probabilmente l’uovo cosmico, che contiene tutta l’energia del mondo. La tradizione cinese vuole che il drago sia il principio yang, cioè quello maschile, ed il fatto di credere che questi esseri vivano tra le nuvole, nei mari e sotto terra (principi yin, femminili), ci riporta alle culture primitive in cui la terra viene fecondata dal serpente.

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Ciotola in porcellana con drago verde, Dinastia Qing.

Riassumendo ulteriormente la figura, o meglio, il concetto del drago orientale, possiamo dire che al contrario di ciò che avviene nella mitologia occidentale e al suo aspetto terrificante, il drago è un animale benefico e di buon augurio, che rappresenta le forze che dominano e motivano il mondo. Il drago è lo spirito, il potere della natura e del cambiamento, spesso legato alle nuvole. Il drago è il simbolo della fertilità, é lo spirito della vita.

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Piatto bianco e blu, fine della dinastia Qing. 

 

 

 

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