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30 maggio 2018 3 30 /05 /maggio /2018 09:31
LORO E NOI   a cura di Fabio Balocco e Piero Belletti.

Son rimasto sorpreso quando Fabio Balocco e Piero Belletti mi chiesero se fossi disposto a scrivere due righe sul rapporto che ho con le vipere.

La mia esperianza avrebbe raggiunto altre testimoniaze raccolte e unite in un libro.
Dopo aver capito che il libro aveva proprio lo scopo di far capire cosa lega certe persone a certi animali, ho accettato e messo su carta un paio di esperienze e punti di vista.

La prefazione scritta dal filosofo Leonardo Caffo e il titolo della collana, postumana, potrebbero far credere ad un libro molto tendenzioso, verso un animalismo estremo, ma leggendo i vari capitoli, ci si confronta ad esperienze di vita condivise con animali di ogni genere, dall’asino al pipistrello, dal serpente all’orso, con contenuti veramente umani, che però non tralasciano la vera natura dell’animale, protagonista del racconto.

Che dire, un libro gradevole da leggere, che consiglio a tutti gli amanti degli animali, che permette di scoprire anche delle persone che lavorano per la loro salvaguardia.

 

Ringrazio anche qui gli autori per avermi coinvolto in questo progetto, i cui ricavati verranno devoluti ad iniziative che tutelano gli animali.

LORO E NOI   a cura di Fabio Balocco e Piero Belletti.

Ai seguenti link é possibile ordinare una coppia del libro:

 

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LORO E NOI   a cura di Fabio Balocco e Piero Belletti.

 

 

 

Copyright © Grégoire Meier 2018. Tutti i diritti sono riservati. È vietata la riproduzione, anche parziale dei testi e delle foto.

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24 maggio 2018 4 24 /05 /maggio /2018 07:43

La primavera, come spesso avviene in Ticino, é caratterizzata da sbalzi termici e da abbondanti piogge. Trovare le giornate propizie all'osservazione di serpenti non é sempre facile, se il tempo é buono ci sono altri impegni, se ci si ritaglia la giornata per far passeggiate piove...

Poi lasciamo stare le giornate con meteo variabile, in cui si rincorre il raggio di sole...o forse meglio, si é rincorsi dal nuvolone nero!

Resta il fatto che il tempo variabile, dove pioggia e sole si alternano, quello che veniva chiamato "temp da biss", é favorevole all'osservazione dei serpenti, appunto. Se si capita al momento giusto nel posto giusto, si ha la fortuna di riuscire ad osservare diversi rettili, tutti quanti intenti a godersi il poco di schiarite della giornata.

Qui di seguito trovate alcune fotografie che ho potuto scattare in questi mesi di aprile e maggio.

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

Queste prime vipere (Vipera aspis francisciredi), sono femmine. I maschi, dopo la frenesia riproduttiva dei primi mesi di attività, dove erano ben visibili, ora si fanno discreti, mentre le femmine, specialmente quelle che si sono accoppiate, cercano di accumulare energie per nutrirsi e sviluppare gli embrioni, per cui ogni occasione é buona per scaldarsi.

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

Resto sempre sorpreso nel vedere certe cicatrici presenti sul corpo di alcuni serpenti. Spine dorsali spezzate e ricongiunte creando "nodi", code mozzate, fianchi scalfiti e costole rotte. Questa vipera presenta invece una vecchia lesione più impressionante, sembra che parte delle squame, pelle e muscolatura ventrali, nella parte della gola, siano state staccate dal corpo, rimarginandosi come possibile. Notevole l'agilità del serpente malgrado questa vecchia ferita... non pare esserne invalidata.
Dura capire se sia una vecchia ferita avvenuta al seguito di una predazione oppure se é opera di qualche imbecille che ha tentato di mozzargli la testa.
Ad ogni modo, in questo periodo in cui si inizia ad avere FB, whatsapp, mail e altri social invasi da serpi stupidamente uccisi, fa bene vedere questi reduci, che malgrado ferite di una certa gravità, hanno avuto la forza e la fortuna di cavarsela egregiamente bene.

Nella foto sotto si vede il dettaglio della cicatrice.

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

Ci sono animali che mi meravigliano per la loro resistenza alle insidie della vita, mentre altri, come la splendida femmina delle seguenti due foto, mi meravigliano per tanta bellezza riunita in poche decine di centimetri di serpente.

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

I "ragni salterini", della famiglia del Salticidae, sono grandi predatori di insetti, questo nella foto ha catturato una giovane cavalletta:

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

La foto sopra mostra bene come questi simpatici ragni abbiano degli atteggiamenti che inteneriscono... guardate come mi fissa mentre lo fotografo!

 

 

Nelle foto seguenti, alcuni insetti osservati tra la vegetazione:

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

 

In una giornata di pioggia, é bastata meno di un'ora di sole per stimolare una femmina di biacco (Hierophis viridiflavus) a farsi un'uscita. Le fresche temperature mi hanno permesso di fargli diverse foto, anche ravvicinate che troviamo qui sotto:

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

 

 

Nel periodo degli accoppiamenti è abbastanza comune poter osservare le coppie di ramarri (Lacerta bilineata) avere un contatto fisico prolungato. Le osservazioni più carine sono quelle in cui il maschio appoggia la propria testa o zampa sul corpo della femmina o viceversa.
In una fresca mattina di maggio, ho potuto osservare questa coppia nascosta nell’erba per godersi il caldo che traspira dal terreno umido quando il sole è ancora timido.
Il maschio ricopre quasi totalmente la femmina, che in foto si vede malapena.

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

 

Il maschio di ramarro della foto seguente sorvegliava il suo territorio dall'alto di un ramo:

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

 

La vegetazione si sviluppa rapidamente, come i larici che fioriscono...

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

... la Drosera, pianta carnivorache riapre le sua trappole...

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

... oppure la Pinguicula, pure lei una pianta carnivora, qui sotto che si contende con un ragno il passaggio di qualche insetto...

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

 

 

Qui di seguito il primo piano di una femmina Vipera aspis francisciredi. Ho scattato la foto mentre strisciava verso il suo nascondiglio mentre iniziava a piovere.

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

Questa seconda vipera, osservata poco lontano dalla precedente, era riparata dalle fronde di un albero, per cui temporeggiava nel mettersi a coperto:

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

Sotto, una bella femmina di lucertola muraiola (Podarcis muralis), appiattita per cogliere tutto il calore emanato dal sole e dalla pietra sui cui é appoggiata. Il rigonfiamento del suo corpo mi fa intuire che sia anche piena di uova, che deporrà tra qualche settimana, una volta ben sviluppate.

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

 

L'orbetino (Anguis veronensis), una lucertola senza zampe, non disdegna passare la vita nei nostri giardini e orti, presso stalle e compostaggi. In questi ambienti abbondano lombrichi, limacce e altri invertebrati di cui questo rettile si nutre.

Nella foto un individuo maschio, fotografato prima da vicino e poi nel suo ambiente:

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

 

 

Gli incontri piacevoli con rettili e altri abitanti della natura sono accompagnati dall'abbondante, noiosa e preoccupante presenza di zecche:

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

 

Nelle seguenti immagini sono immortalate diverse femmine di Vipera aspis atra. Anche qui, la giornata era altalenante... sole, vento, pioggia si davano il cambio rapidamente. Questo tempo ha spinto alcune vipere ad esporsi al poco sole presente, alcune ben nascoste della vegetazione, altre in modo più spavaldo:

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

Sopra un individuo in muta. L'occhio opaco é caratteristico di questa fase. Potrebbe essere un maschio e non una femmina come le altre.

 

 

Come vedrete dalle altre immagini, gli esemplari melanici o melanotici erano abbondanti, forse questo grazie alla loro capacità di scaldarsi rapidamente sfruttando la loro colorazione nera.

 

 

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.
Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

Questa, come altre, ha una livrea quasi indefinibile. Un corpo grigiastro con motivo dorsale scuro che contrastano coi fianchi e le labiali color arancio salmonato. L'occhio, giallo dorato, corona il tutto.

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

 

 

 

Nella foto sotto, troviamo una femmina dalla livrea più classica, perfettamente adattata a far sparire il serpente tra le foglie secche.

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

L'esemplare sotto é l'unico maschio osservato. Direi che l'animale é notevole... ve lo lascio guardare....

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

Dobbiamo tenere presente che era all'inizio della muta, per cui il suo corpo tendeva ad essere leggermente opaco, il che toglieva brio ad alcuni dettagli della sua livrea e allo splendore delle sue squame.

L'azzurro delle labiali non é un riflesso oppure un fotoritocco, é proprio il colore del serpente. Notevole pure quell'occhio scuro su cui si apre un piccolo spiraglio chiaro nella parte superiore... una vera meraviglia!!

 

Concludo con una foto il cui si può ammirare i dettagli di questo splendido serpente sperando che lo apprezzerete tanto quanto me ne sono innamorato io!

Temp da biss... Osservazioni primaverili con tempo piovoso.

 

 

 

 

 

 

Copyright © Grégoire Meier 2018. Tutti i diritti sono riservati. È vietata la riproduzione, anche parziale dei testi e delle foto.

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3 maggio 2018 4 03 /05 /maggio /2018 14:23
Natrix helvetica, la buona vecchia natrice dal collare!

Una recente ricerca scientifica ha messo in evidenza delle differenze genetiche all’interno delle popolazioni della natrice dal collare, chiamata anche biscia dal collare. Fino ad ora erano Natrix natrix, con varie sottospecie.

Ora, seguendo queste scoperte genetiche, la natrice dal collare è stata separata in Natrix natrix, (con le sottospecie N. n. natrix, N. n. cypriaca, N. n. fusca, N. n. gotlandica, N. n. persa, N. n. schweizeri, N. n. scutata e N. n. syriaca), Natrix helvetica (con le sottospecie N. h. helvetica, N. h. cetti, N. h. corsa, N. h. lanzai, N. h. sicula), Natrix astreptophora (quest’ultima già elevata a specie in una ricerca precedente).

In Ticino la natrice dal collare ora é Natrix helvetica helvetica.

Queste scoperte sono interessanti e mettono in evidenza come molte specie con ampia ripartizione possano avere oltre che a delle differenze genetiche e/o morfologiche che ne giustificano la suddivisione in sottospecie, una differenza tale da separarle in specie ben distinte.

Se penso a Vipera berus o Coronella austriaca, son curioso di vedere cosa futuri lavori permetteranno di mettere in evidenza.

 

Qualche cosa è stato fatto anche su altre specie di rettili, come ad esempio l’Orbettino (Anguis fragilis e Anguis veronensis per rimanere in quelli presenti in Svizzera, prima considerati unica specie ora separati, col A. veronensis presente in Ticino e A. fragilis nel resto della Svizzera). Qualcosa si è fatto anche col biacco, anche se la situazione ticinese non è ben chiara.

 

 

Natrix helvetica, la buona vecchia natrice dal collare!

Queste ricerche sono affascinanti e molto interessanti, ma creano un “problema” nella definizione popolare e nella didattica. In rete ho visto nominare natrice elvetica quella che fino a pochi mesi fa era una natrice dal collare. Anni passati ad “educare” per far capire che quella che era uccisa e considerata una enorme vipera, in realtà era una natrice dal collare.

Ora nello spirito di chi non segue il mondo dei serpenti ci troviamo di fronte anche alla biscia elvetica.

Una nuova specie?

Introdotta in italia?

Creata dagli svizzeri?

La natrice elvetica corsa…già i francesi non son ben visti…immaginiamoci dire che la natrice dal collare che vive in Corsica in realtà è … elvetica!

Ma nel mio stagno, a mangiare i girini ho la elvetica o quella dal collare?…oppure quella piccola che mangia i girini è quella dal collare mentre la elvetica, più grande e senza collarino giallo, è quella che si mangia le rane?

 

Tutti esempi un po’ esagerati, ma non così fuori di testa... ricordiamoci che parliamo di serpenti, animali che purtroppo incutono ancora un ingiusto timore. Il medesimo discorso col pettirosso passerebbe in modo più “indolore”… non ci sarebbe inquietudine nel chiedersi se nel giardino svolazza un pettirosso delle Alpi, o un pettirosso delle pianure. Scusate l’esempio assurdo!

 

La ricerca giustamente continua e di pari passo alle scoperte si cambieranno i nomi, le sottospecie, ecc. Tra specialisti, studiosi, scienziati, si userà il nome scientifico per capire di che entità si discute, mi pare chiaro, ma il nome comune dovrebbe essere lascito stare, semplicemente per evitare confusioni e facili allarmismi ogni qualvolta si parla di serpenti! In una discussione approfondita, si può sicuramente specificare che la natrice dal collare in questione é una natrice dal collare elvetica, ma per identificazioni o discussioni generali non ne vedo molto il senso.

 

Una natrice dal collare di ieri resta la natrice dal collare di oggi come sarà natrice dal collare anche domani!

Natrix helvetica, la buona vecchia natrice dal collare!

Su tutte le immagini di questo articolo troviamo immortalate delle Natrix helvetica helvetica, la natrice dal collare.

 

 

 

 

 

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30 aprile 2018 1 30 /04 /aprile /2018 06:45

Le temperature miti delle scorse settimane ha fatto sciogliere gran parte della neve, i mirtilli sono in fiore, alcuni finghi crescono, gli insetti sono attivi e i rettili continuano a termoregolarsi e a cercare compagni con cui accoppiarsi.

Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.

 

 

Nella foto sotto due piante che mi affascinano: Pinguicula e Drosera, piante carnivore.

Alcune immagini primaverili.

 

 

La primavera é un periodo dove é facile scorgere il biacco (Hierophis viridiflavus) nascosto nella vegetazione. Le basse temperature e la poca copertura vegetale lo nascondono, ma un occhio attento lo può scorgere prima che scappi.

Di seguiro qualche immagine di questo serpente "prese sul vivo":

Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.

Sopra é ben visibile, mentre sotto se ne vede solo la testa.

Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.

Il maschio di queste due immagini mi ha concesso qualche scatto ravvicinato.

Alcune immagini primaverili.

 

 

 

Se c'è una giornata di pioggia, resta facile incontrare qualche salamandra in attività:

 

Alcune immagini primaverili.

 

 

 

Osservare Vipera aspis francisciredi resta gradevole, i rovi sono ancora poco rigogliosi e le vipere intente a scaldarsi in posizioni più o meno scoperte.

Qui sotto alcune immagin di questo bel viperide:

Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.

 

 

Inoltrarsi nei rovi e altra vegetazione rima anche con incontri meno piacevoli... le zecche...

Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.

 

 

I ramarri (Lacerta bilineata) iniziano ad essere attivi a varie quote. Se osservati al matino, sono ancora freschi e poco reattivi, quindi temporeggiano nella fuga.

Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.

 

 

Qui sotto un bel colubro liscio (Coronella austriaca) fiducioso nel suo mimetismo, si é lasciato avvicinare e fotografare senza muoversi.

Alcune immagini primaverili.

 

 

Pure questa rana (Rana temporaria) era convinta che il suo mimetismo fosse ottimo per sfuggire a sguardi indiscreti.

Alcune immagini primaverili.

 

 

Poco lontano vi erano delle natrici dal collare (Natrix helvetica) intente a procacciarsi un pasto, composto proprio da rane.

La prima che vediamo in foto presenta delle tracce di sangue sulle labiali, proprio perché stava cercando di mangiare una grossa rana vicino ad un sentiero. Al mio avvicinare, mi sono accorto della loro presenza proprio perché la rana é riuscita a scappare, muovendo le foglie mi ha fatto notare la presenza della natrice. Il mio passaggio ha forse salvato una rana ma tolto un pasto ad una biscia...

Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.

 

 

 

I rialzi improvvisi di temperatura mi hanno spinto ad andare nelle valli in quota dove ho osservato alcune Vipera aspis atra, uscite da non molto dal riposo invernale.

 

Alcune immagini primaverili.

Sopra un maschio in esplorazione nella pietraia mentre sotto un altro maschio intento a scaldarsi ai primi raggi mattutini.

Alcune immagini primaverili.

 

 

Sotto una splendida femmina che mi ha concesso diversi scatti:

Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.
Alcune immagini primaverili.

 

 

 

 

 

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30 marzo 2018 5 30 /03 /marzo /2018 05:32

La primavera, caratterizzata dal suo clima altalenante, offre la possibilità di osservare vari rettili e anfibi.

Se le tiepide giornate di sole sono favorevoli a lucertole e serpenti, quelle piovose sono ideali per gli anfibi, molti dei quali si dirigono nelle zone di riproduzione e deposizione.

Vi mostro alcuni dei primi timidi incontri fatti quest'anno.

 

Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.

Le lucertole (Podarcis muralis) si attivano più che mai, i maschi riconquistano i territori e le femmine si fanno corteggiare. Questo bel maschio un po' confidente mi ha permesso un paio di scatti ravvicinati.

Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.

Il ramarro (Lacerta bilineata), solitamente molto veloce e schivo, con la frescuria primaverile resta volentieri placato tra l'erba, forse dimenticandosi che l'erba non é ancora verde e che il suo mimetismo non é dei migliori.

Nelle foto sopra e sotto, due maschi.

Tipici incontri primaverili.

 

 

Poi arrivano un paio dei miei incontri preferiti, le vipere. I maschi solitamente sono i primi ad attivarsi, mentre le femmine escono qualche settimana dopo, quindi nulla di sorprendente ad aver visto  solo una femmina.

 

Tipici incontri primaverili.

Nella foto sopra un maschio di Vipera aspis francisciredi si gusta i raggi di sole che scaldano la zona che ha scelto, e questo malgrado quel giorno vi fosse un vento fresco. I serpenti sanno sfruttare i microclima che si creano in determinate zone.

 

 

 

 

Tipici incontri primaverili.

Sopra, maschio di Vipera aspis francisciredi.

 

 

 

 

 

 

 

Tipici incontri primaverili.

Sopra e sotto un'altro splendido maschio, sempre della medesima specie. L'immagine in primo piano ne mostra il carattere, sia dal punto di vista dei colori che quelli del comportamento.

Tipici incontri primaverili.

 

 

 

Nelle due immagini seguenti, la femmina di Vipera aspis francisciredi, prima nel suo habitat e poi con un primo piano, in cui si possono ammirare i delicati colori.

Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.

 

 

 

Poi, in una giornata di pioggia, arriva la "ballata delle salamandre". Conosco questo habitat da molto tempo e nelle giornate ideali si possono osservare numerosi individui di questo anfibio.

Le femmine si recano nel ruscello per partorire le larve, e quelche maschio spererà di potersi accoppiare. Vi lascio con diverse foto di Salamandra salamandra, tutte immagini scattate senza manipolare gli animali.

Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.
Tipici incontri primaverili.

Come si vede dalle ultime due immagini, gli anfibi sono spesso confrontati con ambienti "urbani" e i pericoli che ne derivano. Famosi sono gli attraversamenti delle strade da parte di rane e rospi che devono per forza superare l'ostacolo asfaltato per raggiungere i luoghi di riproduzione, ormai tagliati dagli ambienti dove trascorrono il resto dell'anno. Le salamandre sono pure loro vittime della strada, anche se in modo meno eclatante.

Fortunatamente per le salamadre, i gatti sanno che i colori nero e giallo sono un avviso di pericolo, per cui il temibile predatore non le infastidisce. Preciso che la salamandra, se minacciata, può secernere un liquido irritante, ma non pericoloso per l'uomo.

 

 

 

Tipici incontri primaverili.

 

 

 

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